United Church of Christ

Leadership Team (Equipo de Liderazgo)

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National Coordinator of Proyecto Encuentros Bienvenida y Gracia Coordinadora Nacional
Rev. Rhina Ramos is an ordained United Church of Christ minister leading an open and affirming Spanish speaking congregation in Oakland since 2011. Rhina was born in El Salvador and grew up during the civil war. Embedded in her heart is the voice of San Romero de Las Americas denouncing oppression from the pulpit. Rhina graduated from Hofstra University Law School in 1995. She also obtained a Masters in Divinity from the Pacific School of Religion in 2003. Rhina is too an experienced Community Organizer that has led programs and campaigns to promote educational equity, labor rights, LGBTQI human rights, international solidarity with El Salvador, and domestic violence prevention.
La Revda. Rhina Ramos fue ordenada pastora por la Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en inglés) con el llamado de iniciar y dirigir el primer ministerio UCC en Español de Puertas Abiertas a la comunidad LGBTQ en Oakland en el año 2011. Rhina es originaria de El Salvador y creció en los tiempos de la guerra civil de ese país. En su corazón está inscrita la voz del Santo Romero de las Américas que denunciaba la opresión desde el púlpito. Ella se graduó de la facultad de leyes de la Universidad de Hofstra en 1995, después recibió una maestría en Teología y Divinidad de la escuela Pacific School of Religion en el 2003. Rhina es una organizadora comunitaria con experiencia, ha dirigido programas y campañas en los temas de equidad educacional, derechos laborales, derechos humanos de la comunidad LGBTQI, de solidaridad internacional con El Salvador y prevención de la violencia doméstica.


(216) 736-3716
proyectobienvenida@ucc.org
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Proyecto Encuentros Bienvenida y Gracia Leadership Team Equipo de liderazgo del Proyecto Encuentros Bienvenida y Gracia

 

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Rev. Justo González II has served as a pastor, advocate and judicatory leader for over 29 years. He has started 2 sanctuary congregations in two different states. He is married to James a Filipino immigrant. Rev. González is currently serving as the Interim Illinois Conference Minister for the United Church of Christ.
Por más de 29 años, el Revdo. Justo González II ha sido un pastor, un activista y un líder comunitario. Ha fundado dos congregaciones santuarios en dos diferentes estados del país y actualmente es el Director Interino de la Conferencia UCC de Illinois. Se encuentra casado con James, un hombre inmigrante de las Filipinas.


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Rev. Dr. Alberto Magaña, a native of Guadalajara Mexico, he is a passionate advocate for multicultural diversity, the elderly, the infirm, and the Church-less. Currently working for hospice as a Spiritual Care Provider in Dallas, Texas as well as a Certified Advance Care Planning Facilitator and Outreach Minister for the Latinx Community at Embrace UCC. In 2001, Alberto graduated from St. Patrick’s Seminary and University in Menlo Park, CA, with a Master of Divinity Degree. In 2012, he earned a Doctor of Ministry Degree from Brite Divinity School at Texas Christian University.
El Revdo. Dr. Alberto Magaña, nacido en Guadalajara, México, es un defensor apasionado de la diversidad multicultural, de los derechos de las personas de edad avanzada, de las personas con incapacidades, y de todas aquellas personas que se hayan sin una iglesia a la que puedan llamar hogar para su fe. En el presente, el Rvdo. Magaña trabaja como capellán de cuidado espiritual en Dallas, Texas, así como Facilitador certificado para orientar a personas con sus planes finales de vida y como Ministro de Alcance para la congregación Embrace UCC. Alberto obtuvo una maestría en teología y divinidad del Seminario y Universidad de St. Patrick en Menlo Park, CA en 2001. En el 2012, recibió su Doctorado de Ministerio de la Universidad de Brite en la Universidad Cristiana de Texas.


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Pastor –Yadi Martínez Reyna is bilingual, Gender Non-confirm, Licensed Minister-Youth Pastor at New Church, Chiesa Nuova, UCC, Dallas, Tx. Yadi is also an intern at First United Church of Christ and Conference Center on Second Life. Yadi is part of a virtual reality congregation, leading Psalter ("Meditando en Los Salmos"), service in the Spanish language. Yadi is currently pursuing an MDiv with an emphasis in Latin Studies at Brite Divinity School in Ft. Worth, Tx. Yadi was born and raised in the Rio Grande Valley in the Border town of Brownsville and Matamoros Tamaulipas. Yadi is an LGBTQIA Unconscious Bias Awareness Facilitator with ten+ years of experience working with young people in the Dallas metropolitan area. Yadi is also a certified facilitator in the UCC Our Whole Lives (OWL) curriculum, which provides comprehensive sexuality education for young people from 7th to 9th grade. Yadi has contributed to the Progressive Youth Ministry Blog found on Patheos.com.
El Pastor Yadi Martínez es bilingüe, no binari@ (que no se adhiere al sistema de binarismo de género – hombre/mujer), tiene autorización para fungir como pastor@ de jóvenes para la iglesia New Church, Chiesa Nuova, de la denominación UCC (Iglesias Unida de Cristo por sus siglas en inglés). Yadi está realizando una pasantía con la iglesia virtual “Second Life” que es la primera iglesia que se puede encontrar en internet y reconocida como iglesia UCC. Yadi está a cargo de dirigir la sección “Meditando en los salmos” que es un servicio en español. En el presente, Yadi se encuentra cursando sus estudios de seminario con énfasis en Estudios Latinos en la Universidad Brite en Ft. Worth, Texas. Yadi nació y creció en el Valle del Río Grande, un pueblo fronterizo entre Brownsville y Matamoros Tamaulipas. Yadi es una facilitadora con más de 10 años de experiencia en el tema de LGBTQI+ y ha trabajado con jóvenes en el área metropolitana de Dallas orientándoles sobre este tópico. Yadi también está certificada para llevar a cabo talleres de educación sexual basados en el currículum “Nuestras Vidas Completas” de la UCC, con el cual se cubre completamente la cuestión sobre la educación sexual para jóvenes del séptimo a noveno grados. Yadi ha contribuido también al blog del Ministerio Progresista Juvenil que se puede encontrar en Paheos.com


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Lisbeth Meléndez Rivera is a 30+ year veteran of the LGBTQ and Labor movements. Lisbeth has extensive experience organizing and training at the intersections of sexual orientation, gender identity and culture specifically as they relate to communities of color. She has also done extensive work supporting LGBTQ leaders in America Latina. Lisbeth, is the former Director of Faith Outreach & Training at the Human Rights Campaign, where she worked with people of Faith across denominations. A biologist and sociologist by education with a solid Jesuit and SND formation, that makes her passions flare and her days move forward. Today Lisbeth lives in Hyattsville, MD alongside her wife, Lisa Weiner-Mahfuz and their chosen family, both human and furry!!
Lisbeth Meléndez Rivera es una veterana en las luchas de la comunidad LGBTQ y derechos laborales con más de 30 años de experiencia. Lisbeth tiene una extensa experiencia organizando y capacitando sobre las intersecciones de orientación sexual, de identidad de genero y de cultura en particular en lo que se refiere a las comunidades de color. Ella también ha realizado un largo trabajo en apoyo a lideres de la comunidad LGBTQ en América Latina. Lisbeth era la Directora de Alcance de Fe y de Capacitación de la organización Campaña Nacional de Derechos Humanos (HRC por sus siglas en inglés) donde trabajo con personas de todas las denominaciones. Lizbeth tiene una solida formación Jesuita y SND, y su educación versa en los campos de biología y sociología. Todo esto mantienen viva su pasión por la justicia y deseos de seguir adelante. Lisbeth vive en Hyattsville, MD junto a su esposa, Lisa Weiner-Mahfuz y junto su familia escogida que incluye tanto humanos como animalitos.

 

1_MBanks.pngRev. Dr. Marilyn Pagán-Banks (she/her/hers/ella) is a queer womanist freedom fighter, minister, spiritual entrepreneur, teacher, and life-long learner committed to the liberation of colonized peoples, building power and creating community. She lives in Chicago with her spouse and has three children and nine grandchildren. Dr. Pagán-Banks currently serves as executive director of A Just Harvest, pastor at San Lucas UCC, and adjunct professor at McCormick Theological Seminary.
La Revda. Dra. Marilyn Pagán-Banks (pronombres: ella) es una luchadora por la justicia social, mujerista queer (es un término en inglés utilizado por la comunidad LGBTQI para denotar que la persona no es heterosexual), emprendedora espiritual, profesora y una eterna estudiante de la liberación de los pueblos colonizados. Ella está dedicada a construir un sentido de comunidad, así como la conciencia del poder, para las comunidades marginalizadas. La Revda. Pagán-Banks vive en Chicago con su compañer@ y tiene 3 hij@s y 9 niet@s. En la actualidad, ella trabaja como Directora Ejecutiva de la organización “A Just Harvest” (Una Cosecha Justa), es pastora de la Iglesia San Lucas UCC y es profesora asociada del Seminario Teológico McCormick.

 

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The Rev. Edwin Pérez Jr., ordained in a progressive Pentecostal tradition and finding a home in the United Church of Christ, is a member of the Board of Directors of the new forming UCC conference of Southern New England (CT, MA, RI). Edwin is an itinerant preacher, social justice advocate, and member of Manantial de Gracia, UCC, West Hartford, CT.
El Revdo. Edwin Pérez Jr., es un pastor progresista Pentecostal, que ha encontrado un hogar en la Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en inglés). Es un miembro de la Junta Directiva de la recién formada Conferencia UCC del Sur de Nueva Inglaterra (la cual incluye CT, MA, RI). Edwin es un predicador itinerante, un luchador por la justicia social y un miembro de la iglesia UCC Manantial de Gracias en West Hartford, CT.

 

1_PMendez.pngThe Rev. Pérsida Rivera-Méndez is a graduate of Andover Newton Theological School, Newton MA. She is an ordained minister in the United Church of Christ with experience in the local church and National UCC settings. She has extensive experience in church development, congregational vitality, justice advocacy, and congregational assessment, support and advancement. She has worked promoting and assisting congregations in living out the UCC commitment to Inter-cultural and Multi-ethnic Church (I’M Church). Pastor Pérsida has worked with all settings of the UCC in developing strategies for ministry with and for diverse communities specifically the Hispanic/Latino community. Currently she is a pastoring a new Hispanic/Latino ministry in partnership with ELCA/UCC, Ministerio Nueva Creación in Manchester is a bilingual (Spanish/English) ministry. She also serves at Church of Christ Newington, CT as their Associate Pastor.
La Revda. Pérsida Rivera-Méndez es una graduada del Seminario Teológico Andover Newton, en Massachusetts. Ella es una ministra ordenada por la denominación Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en inglés) que tiene experiencia en el ámbito y local de la UCC. Persida tiene una larga experiencia en el desarrollo y vitalidad de la iglesia, la justicia social, evaluación de congregaciones, así como en el apoyo y crecimiento de congregaciones. Ella ha promovido y apoyado que congregaciones vivan el llamado a la integración multicultural y multiétnica. La Pastora Pérsida ha trabajado desarrollando estrategias para el ministerio con y para diversas comunidades específicamente con la comunidad hispana. En el presente se encuentra dirigiendo un nuevo ministerio Latino, colaboración entre la ELCA (Iglesia Luterana Evangélica de EEUU por sus siglas en Inglés) y la denominación UCC. Y también funge como pastora asociada en la iglesia Church of Christ en Newington, CT.

 

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Taylor Ramage is a professional writer/editor and an author. Her poetry collections, Forgive Us Our Trespasses and Lest I Know Your Weakness are available on Amazon in ebook and paperback format. She currently serves on the Central Atlantic Conference Board of Directors and has been a delegate to association meetings, conference meetings, and General Synod. She brings years of experience developing and editing K-12 educational curricula in a myriad of subject areas. As a half-Boricua, her favorite meal to cook is rice and beans with plenty of vegetables, ground turkey, and plantains. You can follow Taylor on Twitter @TaylorRamage or follow her blog www.taylorramage.wordpress.com.
Taylor Ramage es una escritora y editora profesional. Sus colecciones de poemas “Perdona nuestras transgresiones” y “Déjame saber tus debilidades” están disponibles en Amazon e-book y de forma impresa. Actualmente trabaja en la Junta Directiva de la Conferencia Del Centro Atlántico y ha sido representante en reuniones de la asociación, de la conferencia, así como del Sínodo General UCC (Iglesia Unida de Cristo por sus siglas en Inglés). Ella trae consigo años de experiencia desarrollando y editando la curricula para la educación de los grados escolares K-12 en diferentes áreas de estudio. Mitad Boricua, su plato favorito para cocinar son las habichuelas con arroz y muchos vegetales, pavo molido y por supuesto plátanos. Pueden seguirle en las redes sociales a través de Twitter @TaylorRamage or seguir sus escritos en www.taylorramage.wordpress.com.

 

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Marcelino Rivera M-Div, MA-RC is a Licensed Minister with the Florida Conference of the United Church of Christ. Marc is currently serving as the pastor of La Iglesia del Pueblo UCC an inclusive ministry in Orlando, Florida. Marcelino was a first respondent when the Pulse Tragedy happened in Orlando assisting families and survivors affected by this hate crime. Marcelino is also a union organizer.
Marcelino Rivera es un ministro autorizado por la Conferencia UCC (Iglesia Unida de Cristo por sus siglas en inglés) de Florida para dirigir una iglesia. Tiene una Maestría en Divinidad y Teología. Nuestro hermano Marc está sirviendo como pastor de la Iglesia del Pueblo UCC, el cual es un ministerio de puertas abiertas. Marcelino dio respuesta inmediata, acompañamiento pastoral y apoyo económico a las familias afectadas y a los sobrevivientes de la tragedia del Club Pulse en Orlando. Es también un organizador de sindicatos.

 

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Rev. Chaim (CJ) Rodriguez is a proud queer Puerto Rican ordained minister in the Christian Church (Disciples of Christ). He currently serves as the Pastor of Iglesia Cristiana Nacional (Discípulos de Cristo) and is currently pursuing a Doctor of Ministry degree with an emphasis in Hispanic/Latinx Theology and Ministry at Barry University.
El Revdo. Chaim Rodríguez está orgulloso de ser un ministro puertorriqueño gay ordenado por la denominación Discípulos de Cristo. En el presente, dirige la Iglesia Cristiana Nacional y también está estudiando un doctorado con énfasis en Teología Hispana/Latin@ y el Ministerio en la Universidad de Barry.


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Rev. Dr. Rebecca Voelkel (she/her/hers) is a pastor, theologian and movement builder. She is ordained in the United Church of Christ and her call is to be entrepreneurial, working in the hybrid space between Religious Institution, Academy and Movement. She directs the Center for Sustainable Justice, facilitates MARCH (Multifaith Anti-Racism, Change and Healing), and teaches intersectional justice in a variety of spaces. She and her partner have a twelve year old daughter with whom she loves to bike and kayak amidst all the beauty of her home in Minnesota.
La Rvda. Dra. Rebecca Voelkel (pronombres: ella) es una pastora, teóloga y una constructora del movimiento social. Fue ordenada por la Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en inglés) y llamada a ser una emprendedora en los espacios híbridos entre instituciones religiosas, la enseñanza universitaria y el movimiento de justicia social. Ella dirige el Centro para la Justicia Sostenible, es facilitadora de capacitaciones sobre el antirracismo, la sanidad y el cambio social para diferentes tradiciones de fe, así como instructora de la justicia y su intersección en varios espacios. Ella y su pareja tienen una hija de 12 años con quien aman andar en bicicleta y canoa en medio de la belleza natural de Minnesota donde está su hogar.

http://www.revdrrebeccammvoelkel.com/

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