United Church of Christ

How Are You Checking Into This Space?

Sometimes, I forget the effort it takes for some LGBTQ+ folks to simply exist in any religious space. I’ve fortunately always had affirming friends or spaces, and by the time I came out, I was more than old enough to choose my own religious community. Although I do have my fair share of religious baggage, I don’t have nearly the amount that many others have.

Because I’m rooted in entirely affirming communities now, I can easily ignore those that aren’t and not have that impact my entire relationship with religion. So I feel comfortable in religious spaces, especially monotheistic ones. Given that I felt so whole and welcome when UCC Proyecto’s Latinx Queer Theology workshop started, I hoped that everyone else attending would feel that same sense of inclusion and comfort. 

Several members of the advisory committee facilitated this workshop at the Creating Change conference in Dallas in January. We sat in a circle, most of us were Latinx, and even though the workshop was led by Christians, the space and materials themselves weren’t overwhelmingly Christian. We came from all sorts of religious traditions and experiences. Yet in response to the prompt, “How are you checking into this space?” many people answered “anxious,” some even with tears or shaking voices.

I felt both sad and grateful. Sad that “anxious” was the most common response to being in a religious space and grateful that this space allowed people to be so vocally honest. Because let’s be real–sometimes we check into our churches as performers. Maybe we have to perform because those churches aren’t affirming or because those churches may not understand the traditions we come from. Maybe we have to perform simply because we don’t want to fall apart in public and make others worry about us.

But asking openly how we are checking into this space invites an honesty that can pave the path to healing. It invites us to stop the performances, to stop feeling fake. It is only when we are seen in our authenticity that we can be healed and transformed because every barrier is taken down.

Given that I spent so many years letting my whiteness invalidate my Puerto Ricanness, I still struggle with feeling fake among other Latinxs. All of this is internal, not due to anything anyone has actually said to me. But the more I’m invited to honestly check in, the more comfortable I get with talking about it.

I wonder what our church communities would look like if we asked that question more often: how are you checking into this space? How are you letting the group help you carry the burdens of your vulnerability? How can putting words to your complex internal experiences help you heal wherever you need to heal?

O God who deeply knows our intricacies, help us to resist shallow performances so that we might truly grow into beings that can carry out your restoration for the world. Amen.

 

¿Cómo te sientes en este espacio?

Escrito por Taylor Ramage

A veces se nos olvida que toma un gran esfuerzo existir como personas LGBTQ+ en espacios religiosos. Tengo la fortuna de siempre haber tenido amig@s con quienes y espacios donde soy aceptada y afirmada. Cuando decidí salir del closet, ya tenía la edad suficiente para escoger mi propia comunidad religiosa. Aunque llevo conmigo mi propia porción de bagaje religioso, no he tenido que enfrentar la cantidad de rechazo religioso que tanta otras personas.

Debido a que siento tener raíces fuertes en comunidades afirmantes, se me hace fácil ignorar a aquellos que no cuentan con la misma experiencia y que han sido impactados de forma diferente por la religión. Es por esto por lo que me siento cómoda en espacios religiosos y especialmente aquellos que son de tradición monoteísta. Quizás también por esa razón me sentí recibida en el taller de Teología Cuir Latinx que ofreció el Proyecto de Inclusión de la Iglesia Unida de Cristo (UCC por sus siglas en Inglés), yo esperaba que tod@s pudieran sentir ese mismo sentimiento de inclusión y comodidad que yo sentía.

Varios miembr@s del Comité Asesor de este programa facilitaron el taller en la Conferencia Creando Cambio en Dallas durante Enero. Nos sentamos tod@s en un circulo, la mayoría éramos latinx, y aunque el taller fue dirigido por cristianos, el espacio y los materiales no eran de sobremanera cristianos. Veníamos de diferentes tradiciones y religiones y experiencias. Y aun así en respuesta a la pregunta: “Cómo te sientes en este espacio? Much@s respondieron “Ansios@” algunos con lagrimas en sus ojos y con una voz temblorosa. 

Yo me sentí triste y agradecida. Triste porque “ansiedad” era una de las respuestas mas común en un espacio religioso y agradecida porque este espacio permitía a las personas expresarse honestamente. Seamos sincer@s – a veces en las iglesias nosotr@s estamos de cierta manera actuando. Quizás lo tenemos que hacer porque estas iglesias no afirman nuestro ser o quizás porque estas Iglesias no entiende otras tradiciones de fe. Puede ser que también nos convertimos en actores porque simplemente no queremos mostrar nuestro dolor y que otr@s se preocupen por nosotr@s. 

Pero quizás el preguntar abiertamente como estamos presentándonos en este espacio en particular invita al camino de la sanación. Nos invita a dejar de actuar, y a dejar de fingir. Solamente cuando podemos existir en autenticidad es que podemos sanar y ser transformad@s porque las barreras son destruidas. 

Debido a que yo pase mucho tiempo permitiendo que mi herencia blanca invalidara mi herencia puertorriqueña, todavía es un reto para mi no sentirme falsa en medio de otr@s latinxs. Es una cosa interna, no se debe a que alguien me lo ha dicho en particular. Pero entre mas se me invita a responder honestamente “Como me siento en este espacio?” puedo estar más cómoda hablando al respecto. 

Me pregunto como serian nuestras comunidades de iglesia si mas frecuentemente preguntáramos “¿Como estas realmente sintiéndote en este espacio?” “¿Estas permitiendo a este grupo cargar con las barreras que te impiden ser vulnerable? ¿Cómo articulas con palabras las complejas experiencias que tienes que sanar? 

Amad@ Dios que conoces lo intricado de nuestro ser, ayúdanos a resistir el actuar para que nosotr@s podamos crecer y ser los seres plenos que tu deseas que seamos para lograr la restauración de este mundo. Amén


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