No Longer a Foreigner

October 16, 2012

Ephesians 2:19

"So then, you Gentiles are not foreigners or strangers any longer; you are now citizens together with God's people and members of the family of God."

Reflection by Luz Berrios Taveras

My mother arrived in the United States in the late 1950s. She was a young Puerto Rican woman determined to be a good wife and mother while acclimating herself to an unknown American culture. Although some have told me they remember a woman who was shy and submissive, I never knew that woman. The woman who raised me was bold, strong, and unafraid of language or culture barriers that plagued Latinos immigrating from the Caribbean and other Spanish-speaking countries. She was empowered but believed she was a foreigner living in a strange land until she had an epiphany.

My mother became a Christian in 1976. Her greatest level of consciousness was accepting that she was a member of the family of God. She discovered the purpose of her life and shared God's love through her actions. She may have started her journey to the United States with a foreigner's fear and sense of hopelessness, but through God's infinite love she came to understand that she was never a foreigner or stranger in God's eyes; she was a child of God.

In 1988, after an eight-year battle, she finally succumbed to cancer. She left God's imprint on the lives of many including my own. It was through her that I learned that although I am not of this world, I am a citizen of the place where I will one day see my mom again.

Prayer

Lord, grant me the wisdom, strength, and tenacity you gave my mother. If I ever feel like a foreigner or stranger, remind me that I am a member of your family. May you reveal the purpose of my life as you revealed it to my mother many years ago.  Amen.

About the Author
Luz Berrios-Taveras is member of Manantial de Gracia in New Britain, Connecticut, and Council for Hispanic Ministries (CHM) National Secretary and President Elect of CHM-New England Region.

Ya No Es Una Extranjera

Efesios 2:19

"Por eso, ya no sois extranjeros ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios.

Reflexión por Luz Berrios-Taveras

Mi madre llego a los Estados Unidos a finales de la década del 1950. Ella era una mujer joven puertorriqueña decidida a ser una buena esposa y madre mientras se acostumbraba a una cultura americana desconocida. Aunque algunos me han dicho que recuerdan a una mujer tímida y sumisa; nunca supe quien era esa mujer. La mujer que me crío era atrevida, fuerte y sin miedo a las barreras del idioma o la cultura que plagaron a los latinos emigrantes del Caribe y otros países de habla hispana. Aunque ella tenía la facultad de saber sus derechos, también sabia que era una extranjera viviendo en tierra extraña hasta que tuvo una epifanía.

Mi madre se convirtió al cristianismo en el 1976. Su mayor nivel de conciencia fue la aceptación de que ella era miembro de la familia de Dios. Ella descubrió el propósito de su vida y compartió el amor de Dios a través de sus actos. Aunque ella comenzó su jornada hacia los Estados Unidos sin esperanzas y con temor, el amor infinito de Dios le confirmó que ella que no era una extrajera sino una hija de Dios.

En el 1988, después de una batalla de ocho años, el cáncer acabó con su vida. Ella dejó la huella de Dios en la vida de muchos, incluyendo mi vida. Ella me enseñó que aunque yo no soy de este mundo, soy una ciudadana del lugar donde un día volveré a ver a mi madre de nuevo.

Yo soy Latina/Hispana ... Yo soy UCC!

Oración

Señor, concédeme la sabiduría, la fuerza  y la tenacidad que le diste a mi madre. Si alguna vez me siento como una extrajera en tierra extraña, recuérdame que soy un miembro de tu familia. Revela el propósito de mi vida como se la revelasteis a mi madre hace muchos años atrás. Amen.  

Autora
Luz Berrios-Taveras es miembro de Manantial de Gracia "Spring of Grace" in New Britain, CT. She is also the CHM-National Secretary and President Elect at CHM-New England Region.

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