Integrity

October 3, 2012

Excerpt from Psalm 26

"Vindicate me, O Lord, for I have walked in my integrity, and I have trusted in the Lord without wavering."

Reflection by Robert Ochoa-Schutz

The first time I encountered the idea of being saved by grace and not works, it ran so contrary to the religious upbringing of my youth in a Mexican American neighborhood of East Los Angeles.  We were taught that following the rigid beliefs, rituals and practices of our religion was the only way to get to heaven.  All other paths led to hell.

This became problematic when I realized I was gay.  Not only did I have to deal with my church's condemnation to hell, but I also had to deal with my culture's attitude towards homosexuality, formed for the most part by the church.  It was made clear to me that I was not welcome in church unless I "repented and change my orientation."  My family felt forced to banish me, to show their faithfulness to their church.  I was 19.

Losing my family was hard, and I hated God and the church for a long time.

Then I met Marie, who, in her quiet way, braved my hostility towards God as an out gay man.  Marie reached out to me to let me know, "Oh Robert, God loves you for being you…as you are.  We didn't earn our salvation…our salvation was redeemed by Christ…for all.  Turn to God, and God will show you the way."  That encounter changed my life and I have never stopped turning to God ever since.

It is the grace of God that allowed me to reconcile with my family and to study and preach the Gospel of the Good News of Christ in my communities of culture, Hispanic/Latino and GLBTQ.  It was grace that brought me to pastor an Open and Affirming congregation. It is by grace that God loves us, and not by our works.

I'm Latino/Hispanic ... I'm UCC!

Prayer

Querido Dios, we thank you for the glorious salvation found in Christ through Grace given to all peoples.  Use us to be the Light of your Love, in the name of God our Creator, Christ our Redeemer, and the Holy Spirit, our Sustainer.

About the Author
Robert Ochoa-Schutz is the Pastor of Lake View Congregational Church, UCC, in Worcester, Massachusetts.


Integridad


Salmos 26

Señor, yo me conduzco con integridad,
y en ti confío sin vacilar;
¡hazme justicia!

Reflexión por Robert Ochoa-Schutz   

La primera vez que contemplé la idea de ser salvo por Gracia y no por trabajos, esto fue contrario a la crianza religiosa del Mejicano-Americano neighborhood en East Los Angeles de mi juventud.  Fuimos enseñados(as) que las creencias, rituales y prácticas rígidas de nuestra religion eran la única forma de llegar al cielo.  Todos los otros caminos nos llevarían al infierno.

Esto se convirtió en un problema cuando realizé que era homosexual. No solo tuve que bregar con la condenación de mi iglesia, pero con la actitud cultural acerca de la homosexualidad, formada parcialmente por la iglesia.  Era claro para mi, no era bienvenido a la iglesia a menos que yo me "arrepintiera y cambiara mi orientation sexual".  Mi familia se sintió obligada a banish me, para mostrar su fidelidad a la iglesia. Yo tenía 19 años.

Perder a mi familia fue duro, odié a Dios y  la iglesia por un largo tiempo.  Entonces conocí a Marie, quien en su manera apacible, braved mi hostilidad hacia Dios como un hombre homosexual out.  Marie me alcanzó y me dejó saber "Robert, Dios te ama por ser tu ... como tu eres.  Nosotros no ganamos la salvación ... nuestra salvación fue redimida por Cristo ... para todos(as). Vuelvete a Dios, y Dios te enseñará el camino." Ese  encuentro cambió mi vida y nunca más me aparté de Dios.

La Gracia de Dios me permitió reconciliarme con mi familia, estudiar y predicar el evangelio de las buenas nuevas de Cristo en mis comunidades de cultura Hispano/Latino y GLBTQ.  Fue Gracia lo que me llevo a pastorear una congregacion como Lake View Congregational Church, ONA. Es por Gracia, el amor de Dios por nosotros, no por nuestro trabajo.

Yo soy Latino/Hispano ... Yo soy UCC!

Oración

Querido Dios, te damos gracias por la salvación encontrada en Cristo a través de la Gracia dada a todos(as) la gente.  Usanos para ser la luz de tu amor, en el nombre de Dios nuestro creador, Cristo nuestro redentor, y el Espíritu Santo, nuestro sostenedor.

Autor
Robert Ochoa-Schutz, Pastor de Lake View Congregational Church, Worcester, MA.

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